Perfiles de artistas

Thomas Cole, padre fundador de American Landscape Painting

Thomas Cole, padre fundador de American Landscape Painting


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A partir de las influencias de ambos lados del Atlántico, Thomas Cole llamó la atención sobre la gloria de la naturaleza salvaje y el orden invasor de la civilización.

"La característica más distintiva, y quizás la más impresionante, del paisaje estadounidense es su desenfreno", escribió el pintor Thomas Cole (1801-1848) en un ensayo de 1836. "Es el más distintivo porque en la Europa civilizada las características primitivas del paisaje han sido destruidas o modificadas desde hace mucho tiempo".

Con su poderosa comprensión de la naturaleza primitiva de la tierra misma, Cole puede ser llamado con razón el padre fundador de la pintura de paisajes estadounidense. Era un artista cuyo trabajo comunicaba la vasta magnificencia del desierto del Nuevo Mundo con una franqueza y vitalidad que lo diferenciaban de la pintura europea. Sin embargo, a medida que crecieron sus ambiciones, el trabajo de Cole formó una crítica apasionada de los nuevos valores estadounidenses, con su aceptación del comercialismo crudo, la industrialización en expansión y la destrucción de los entornos naturales en busca de ganancias.

Más que un simple conservacionista, adoptó una visión global de la naturaleza de la interacción humana con el paisaje. Él vio la historia humana como un amplio arco en el que el desierto da paso al arado y las ciudades surgen de las aldeas para formar grandes civilizaciones solo para ser socavadas por su propia venalidad y corrupción para caer en la ruina final.

Años formativos

La visión de Cole de cómo la actividad humana afecta el paisaje seguramente se debe haber formado a una edad temprana. Nació en Inglaterra en Bolton, Lancashire, un semillero de la Revolución Industrial, donde las fábricas y las sombrías terrazas de las viviendas de los trabajadores yacían en un largo valle fluvial.

El paisaje circundante era un páramo más o menos abierto, una yuxtaposición que no podía perderse en el niño. La familia de Cole solo era modestamente de clase media, y recibió una educación breve e infeliz antes de ser aprendiz de grabador en Chorley, Lancashire, a la edad de 13 años.

La religión familiar era el calvinismo, una secta protestante disidente que apreciaba, entre otras cosas, la virtud del trabajo duro. Aparentemente, esto no demostró ser suficiente para el éxito del padre de Cole, quien emprendió una larga serie de empresas comerciales fallidas.

Después de Chorley, la familia se mudó a Liverpool, donde el joven Thomas trabajó para un grabador y probablemente vio por primera vez grabados de las pinturas de su época. En 1818, la familia emigró a los Estados Unidos, y Cole se encontró nuevamente trabajando para un grabador, esta vez en Filadelfia.

Ya había concebido la ambición de convertirse en pintor y recibió instrucciones de un retratista itinerante, John Stein, quien le prestó a Cole un manual sobre pintura, que luego describió como "ilustrado con grabados y tratamiento del diseño, composición y color". Este libro fue mi compañero de día y de noche ... mi ambición creció, y en mi imaginación imaginé la gloria de ser un gran pintor ".

Lugar exacto, momento exacto

Cole se lanzó a la búsqueda de "ser un gran pintor", adoptando el hábito de dibujar directamente de la naturaleza. Este enfoque le permitió capturar las características del paisaje estadounidense, sin las trabas de los estereotipos europeos.

También tuvo la suerte de recibir una comisión que lo llevó al Caribe, donde experimentó de primera mano un ambiente tropical con toda su riqueza de vegetación exótica. En 1825, Cole se mudó a Nueva York, con la esperanza de establecer una carrera como pintor.

Desde un punto de vista económico, no podría haber elegido un mejor momento. Nueva York zumbaba con el comercio, y el Canal Erie estaba a punto de abrirse, estableciendo a la ciudad como el punto focal de comercio hacia el Medio Oeste a través del río Hudson. Además, el comercio turístico recién comenzaba, impulsado por el interés en el paisaje salvaje del Valle de Hudson.

La Catskill Mountain House se inauguró en 1824, ofreciendo vistas incomparables y alojamiento civilizado. Así que fue en el verano de 1825 cuando Cole subió al Hudson en un barco de vapor y descubrió el paisaje que se convertiría en su inspiración.

Permaneciendo en los alrededores de Catskill, la ciudad donde eventualmente se establecería, hizo una serie de bocetos que luego desarrolló en un grupo de pinturas que lo colocarían en el camino hacia el éxito. Expuestos en un escaparate en Nueva York ese otoño, llamaron la atención de John Trumbull, el presidente de la Academia Americana de Bellas Artes. Reconoció de inmediato la presencia de una voz nueva y original y compró una de las imágenes.

Gran vista salvaje

Para entender lo que era tan innovador sobre las imágenes de Thomas Cole, considere sus primeros trabajos, Vista del Round-Top en las montañas Catskill (Sunny Morning on the Hudson). Para el espectador casual, podría parecer muy en línea con la pintura de paisajes europeos de principios del siglo XIX, con su terreno cálido, valores tonales cuidadosamente clasificados y una perspectiva aérea profunda.

Lo que es inusual es una especie de brusquedad abrupta en la composición, una franqueza casi ingenua, así como un enfoque directo a la idea de un panorama. La sensación de severidad proviene de la forma audaz de la montaña a la izquierda, cuya presencia oscura y oscura domina la pintura. Silueteado contra esto, a la luz brillante, un grupo de árboles destruidos y un tocón de árbol rechoncho y cubierto de maleza sugieren dramáticamente las fuerzas brutas de la naturaleza.

Flotando alrededor del valle hay varias nubes brumosas. Atraen la atención del espectador hacia el fondo profundo donde el río Hudson se abre paso en el paisaje.

En la superficie del río solo se ven varios barcos. El espectador se coloca efectivamente en una vista dominante y se le permite contemplar las implicaciones de todo lo que él o ella puede ver: la solidez eterna de la montaña, las duras fuerzas del viento y las estaciones, y la invasión de la actividad humana a lo lejos .

La presentación de vistas panorámicas estaba muy de moda en ese momento, y varios artistas habían exhibido su trabajo en galerías especialmente construidas en Londres y Nueva York, donde el espectador se encontraba en una plataforma y observaba una vista de 360 ​​grados de una ciudad. o vista. En tal configuración, el artista se convierte en una especie de intermediario, que afecta a colocar al espectador dentro de la experiencia en lugar de proporcionar un sustituto de la experiencia a través del arte.

Variaciones sobre un paisaje

El reconocimiento de Trumbull obtuvo la presentación de Cole a los círculos internos de la pintura estadounidense, así como a sus seguidores y patrocinadores. Fue a través de esta conexión que Cole conoció a Daniel Wadsworth, heredero de una gran fortuna mercantil, quien lo invitó a pintar la finca del magnate financiero, Monte Video, en Connecticut.

Al pintar otro paisaje panorámico, Cole persiguió el tema de la confrontación de la naturaleza y la civilización. Aquí, los terrenos cuidadosamente cultivados se funden en el desierto circundante en una relación razonablemente armoniosa.

No es así en su próximo proyecto, un par de pinturas ejecutadas en lo que él llamó "un estilo de paisaje más alto de lo que he intentado". Muestran, respectivamente, una vista del Jardín del Edén y la expulsión del Jardín del Edén.

En el primero, Cole utilizó su experiencia anterior de vegetación tropical para crear una versión rica del paraíso terrenal. En el segundo, conjuró un escenario melodramático en el que Adam es arrojado a la oscuridad salvaje y rocosa de un mundo primitivo.

Para esto, recibió una gran influencia de una composición de John Martin (1759-1854), un artista visionario inglés cuyo trabajo Cole conoció a través de los grabados. Esta vez, sin embargo, Cole había juzgado mal su mercado, y no había tomadores inmediatos para las obras.

Con su éxito inicial y ahora este hipo, el artista comenzó a pensar que podría ser una buena idea regresar a Europa por un tiempo. Podía mejorar sus habilidades y aprender sobre la pintura europea de primera mano.

Influencias inglesas

Cole zarpó hacia Inglaterra en mayo de 1829, llegando a Londres a tiempo para ver el final de la Exposición anual de la Royal Academy en Somerset House, donde vio el trabajo de J.M.W. Turner en persona por primera vez.

Turner (1775-1851), el pintor más importante de la época, impresionó a Cole con el alcance y la fuerza de su imaginación. Cole estaba menos impresionado cuando conoció al gran artista. "Se ve como un hombre de mar, un compañero de un barco que se desplaza por inercia, y sus modales estaban de acuerdo con su apariencia", escribió Cole. "Apenas puedo reconciliar mi mente con la idea de que él pintó esos grandes cuadros".

Cole se sentía más cómodo con John Constable (1776-1837), con quien formó una especie de amistad y cuyos puntos de vista conservadores eran más acordes con los suyos.

Quizás la influencia más importante durante la estadía inglesa de Cole fue su visión de dos pinturas de Claude Lorrain (1600–82) en la Galería Nacional, particularmente Puerto con el embarque de Santa Úrsula. Con sus resplandecientes efectos de luz y un manejo exquisito, las pinturas de Lorraine incorporaron escenas narrativas de fuentes bíblicas y clásicas de una manera verdaderamente poética. "... para mí, él es el mejor de todos los pintores de paisajes ...", escribió Cole.

Influencias italianas

Desde Inglaterra, Cole viajó a Florencia en mayo de 1831. En compañía de un grupo de pintores estadounidenses expatriados, realizó viajes de dibujo al campo y asistió a clases de dibujo de la vida en la Academia de Bellas Artes de Florencia, llenando un agujero en su educación artística poco a poco.

En febrero de 1832, se mudó a Roma, donde se deleitó en dibujar las ruinas, particularmente el Coliseo, que luego se cubrió de vegetación y proporcionó una poderosa imagen de la desaparición de una civilización. También disfrutó la oportunidad de dibujar y pintar el paisaje en el que Lorrain había trabajado, la Campaña romana.

Para entonces, Cole había adoptado el arte europeo de pintar bocetos al óleo en el paisaje, llevando pinturas en vejigas de cerdo y trabajando con un pequeño caballete y un paraguas. La práctica enriquecería enormemente su trabajo.

El curso del imperio

Al regresar a Nueva York a fines de 1832, Cole fue tomado con la idea de un ciclo de pinturas que trazaría todo el proceso de interacción del hombre con el paisaje. Iba a ser titulado El curso del imperio.

Lo concibió primero en Londres, escribiendo notas en su cuaderno de bocetos. El esquema era simple pero grandioso. Cinco pinturas se colocarían en el mismo lugar mostrando las cinco etapas de la civilización. El primero mostraría un desierto habitado por personas primitivas, y el segundo mostraría un país parcialmente cultivado con campesinos. El tercero sería la altura de una civilización, "una ciudad preciosa con montones de arquitectura magnífica", como él la describió (El curso del imperio: la consumación del imperio) El cuarto mostraría una batalla con el colapso y la destrucción de la ciudad (El curso del imperio: destrucción), y el quinto mostraría "una escena de ruinas, montañas alquiladas, invasiones del mar, templos en ruinas".

Cole planeó el trabajo a gran escala y, al ver que sería una empresa colosal, buscó un patrocinador. Finalmente, Luman Reed, un comerciante retirado, encargó las fotos de su nueva casa en Greenwich Village, y Cole comenzó a trabajar en 1834 en su estudio en Catskill.

El curso del imperio ... continúa

Para el invierno de 1835-1836, el artista estaba trabajando duro en La consumación del imperio, la tercera y más grande pintura de la serie, una escena que incorpora arquitectura compleja y grandes multitudes. En este momento había estado tanto tiempo en su proyecto que temía que el mundo del arte de Nueva York comenzara a olvidarlo.

Obtuvo permiso de su patrón para tomarse un tiempo para pintar un paisaje que se exhibirá en la exposición anual de la Academia Nacional de Diseño. Él eligió una escena que había esbozado a principios de año, una vista del río Connecticut desde el Monte Holyoke (Vista desde el Monte Holyoke, Northampton, Massachusetts, después de una tormenta eléctrica: el Oxbow).

Una vez más, el artista pintó una vista panorámica, esta vez colocándose en el centro de la composición, trabajando con un pincel cargado mientras su paraguas se encuentra cerca. El lado izquierdo de la vista muestra el paisaje en un estado de desierto, y a la derecha vemos un valle cultivado, parcelado en campos y franjas de bosque despejado.

La pintura sugiere que esta transformación continuará, y el signo de interrogación formado por el río serpenteante parece sugestivo. ¿Vamos a permitir que esto suceda aquí?

Cole estaba trabajando durante la presidencia de Andrew Jackson, un defensor de la expansión comercial y el crecimiento sin control, cuyas políticas estaban acelerando los cambios en el panorama, un desarrollo que Cole denunció. Con su interpretación suntuosa y enérgica, su profundo conocimiento de la tierra y su polémica sutilmente aguda, El oxbow, ejecutado en solo cinco semanas, es probablemente el mejor trabajo de Cole.

La pintura recibió poca aclamación cuando se exhibió por primera vez, pero las generaciones posteriores han llegado a reconocer su logro. Por otra parte, El curso del imperio Ganó una enorme atención pública cuando se mostró en la Academia Nacional de Diseño más tarde en 1836.

Legado trascendente

Cole hizo muchas más pinturas finas pero, lamentablemente, murió a la edad de 47 años, después de una breve enfermedad. Su legado fue considerable, sobre todo a través de su alumno, Frederic Edwin Church (1826–1900), quien se convertiría en el mejor pintor estadounidense de su generación.

En un sentido más amplio, Cole dio legitimidad a la idea de una pintura verdaderamente estadounidense, que se basara en la riqueza del arte europeo pero adoptara una nueva apertura y visión directa.

En su funeral, el poeta William Cullen Bryant observó que las pinturas de Cole "nunca nos parecen de carácter forzado o forzado; enseñan pero lo que surgió espontáneamente en la mente del artista; eran las comunicaciones sinceras de su propio ser moral e intelectual ".

Artículo escrito por John A. Parks.

Una versión de esta historia apareció en la revista Artists. Para recibir la revista,haga clic aquí para suscribirse.


Ver el vídeo: Become Ocean (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Farleigh

    Es la excelente idea

  2. Rainor

    Strem, ¿dónde para mí aprender más al respecto?

  3. Ricardo

    El trabajo inútil.

  4. Nodens

    Su frase es incomparable ... :)

  5. Yozshulkree

    Genial, esta es información valiosa.

  6. Shakazragore

    los felicito, el mensaje excelente



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