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El ascenso y la caída de la pintura de perlas

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Escrito por John Eischeid

Un icónico imperio mundial del arte ...

El nombre aún brilla en neón justo al lado de Canal Street en la ciudad de Nueva York, aunque ahora está oscurecido por el resplandor de la ventana. El cristal de las puertas refleja los SUV de lujo de último modelo mientras las palabras "Pearl Paint" arden en rojo y blanco debajo de la imagen de las furgonetas. El letrero colgó una vez en la fachada de color similar del edificio como una alfombra de bienvenida para artistas de todos los niveles e ingresos. Ahora está instalado en un lobby vacío para alquileres elegantes que cuestan alrededor de $ 14,000 por mes.

En la superficie, el letrero es un homenaje al lugar histórico del edificio en la escena artística de Nueva York como el hogar de Pearl Paint, un centro creativo en el que cualquier artista podría obtener casi cualquier cosa y conseguirlo a bajo precio. Para aquellos que recuerdan el letrero, sin embargo, es un dudoso homenaje.

... se desmorona

"Creo que es un nombre explotador que una familia trabajó casi un siglo para construir, y no les pertenece", dice Darren Perlmutter, cuyo abuelo, Louis, fundó la tienda en Brooklyn durante la Gran Depresión, derivando el nombre de la tienda de su apellido. A lo largo de las décadas, el negocio pasó de una tienda de pinturas para el hogar a una de las marcas más destacadas en suministros de arte, con 24 tiendas en todo el país y James Rosenquist y Red Grooms como clientes habituales.

La ubicación de Canal Street fue uno de los últimos bastiones contra la marea de inundaciones de las investigaciones del IRS, la bancarrota, el inventario no vendible y los estantes vacíos. También fue allí, en una tierra de nadie entre SoHo, TriBeCa y Chinatown, y con un flujo constante de tráfico que alimentaba el Túnel Lincoln, que la tienda se afianzó en la comunidad artística en los años setenta y ochenta.

El ascenso de Pearl Paint a la cima

"SoHo fue el Williamsburg de esa época", dice Andru Eron. De 1980 a 1982, Eron trabajó en la tienda Canal Sreet mientras asistía a la Parsons School of Design como estudiante de arte. “SoHo estaba pasando rápidamente al gueto boutique que es ahora, muy rudo y caído en los años 70, casi abandonado por la noche, ya que todas las fábricas y fábricas cerraron a las 5 más o menos. Muchos artistas estaban cubiertos por Loft Laws [leyes que beneficiaban a quienes vivían en lo que alguna vez fueron espacios comerciales o de fábrica] y estaban protegidos ”.

"El lado de la oferta de artistas de Pearl comenzó cuando mi padre dispuso mesas de plástico, mesas plegables con pinceles y demás, para tratar de obtener dinero extra para el alquiler", dice Darren, el hijo de Robert, que comenzó a barrer los pisos en la tienda. a los 6 años. "Así que supongo que fue realmente mi padre quien comenzó el lado de la oferta de arte del negocio".

A medida que la demanda de materiales de arte creció, los suministros de Pearl se expandieron. "Todos estos artistas especializados comenzaron a mudarse al área y a hacer pedidos especiales de suministros, y decidimos comenzar a llevarlo todo", dice Darren. "Entonces, al acomodar a todos estos artistas diferentes, con el tiempo la línea de productos evolucionó hacia lo que aparentemente era el más grande del mundo".

Un ancla para artistas

"Fue una especie de ancla en el vecindario para los artistas", dice Arthur Cohen, un artista e instructor de arte retirado que vive en SoHo desde 1989. Comenzó a comprar en la tienda de Pearl Paint Canal Street justo después de su apertura y continuó haciéndolo. así que hasta justo antes de su cierre. "Cada vez que ibas allí, te encontrabas con alguien", dice. En el caso de Cohen, eso a menudo significaba amigos y ex alumnos.

"Cuando Robert comenzó el negocio, realmente no había competencia", dice la esposa de Robert, Rosalind (Roz) Perlmutter, quien también ayudó a Robert a administrar el negocio desde principios de la década de 1980 hasta alrededor de 2000, cuando se hizo cargo. “Nadie descontó [la mercancía] en esa industria. Fue un pionero de la moda ".

El negocio se expandió. "Cuando conocí a mi esposo", dice Roz, "había cuatro tiendas y nos expandimos a 24 en 20 años". Ella señala que ella y su esposo habían abierto todos los lugares con sus propias finanzas.

Cargos criminales

A pesar de la chapa de color de rosa, las finanzas mal ubicadas estaban destruyendo los cimientos de la tienda. Ya en la década de 1980, Eron había notado: "Definitivamente había una sensación de que, en la cima, haremos lo que sea necesario para superarlo", aunque Eron se negó a dar detalles.

Las grietas en la fachada se hicieron evidentes en 1996, cuando se abrió una caja en una instalación de envío de UPS, revelando miles de dólares en efectivo. Una investigación posterior descubrió que el paquete había sido enviado desde Nueva York a Florida, donde Robert Perlmutter estaba construyendo una casa. Investigaciones posteriores revelaron que entre $ 2,000 y $ 10,000 en efectivo se habían eliminado diariamente de las ganancias de Pearl Paint, y algunas ofensas se remontaban a 15 años. Robert Perlmutter finalmente llegó a un acuerdo de culpabilidad para pagar $ 6 millones en impuestos, multas e intereses al IRS. En su sentencia en 2000, también recibió una multa de $ 75,000 y una sentencia de prisión de tres años por fraude fiscal.

"El gran tanque comenzó cuando mi padre fue a prisión", dice Darren. Su madre se hizo cargo de las operaciones comerciales y, según Darren, tuvo bastante éxito hasta los ataques terroristas del 11 de septiembre, cuando todo se estrelló.

"Papá era bastante impotente", dice Darren. "El IRS le prohibió hacer cualquier trabajo para la tienda y no pudo hacer nada. Mi madre, en sus mejores intenciones, trajo un montón de tipos de trajes, que, cuando traes tipos de trajes al mundo del arte, tendrás diferentes [prioridades]. Extorsionaron y mal gestionaron y robaron y no pudieron reponer la mercancía y mantuvieron cuentas pobres de todo ".

Últimos esfuerzos

La cadena se declaró en bancarrota del Capítulo 11 en 2009. "La desaparición del negocio fue aparentemente el efecto combinado de varias cosas", dice Roz. “Fue el liderazgo que designé, un par de personas en particular. Muchas cosas sucedieron a la vez. El CFO pasó, el abogado murió, mi esposo contrajo cáncer y la economía estaba en recesión, así que decidimos liquidarnos ”. Roz también está de acuerdo en que los gastos generales, como el alquiler, fueron un factor.

Después de la partida de Serra en 2010, la tienda fue administrada por "una especie de grupo de expertos", según Darren. "Fuimos yo, mi madre y todos los demás en las corporaciones agarrando pajitas mientras nos ahogamos, tratando de averiguar si quedaba algo por hacer, pero en ese momento, no había".

Sacaron a la cadena de la bancarrota al cerrar todas las ubicaciones menos rentables, recortando personal, renegociando arrendamientos, vendiendo inventarios y pagando a los acreedores. Sin embargo, la tienda se enfrentó a la tarea hercúlea de rellenar el abundante stock de suministros de arte que la habían hecho famosa. El personal aún se encontraba con cuotas de ventas y pocos productos que los clientes estaban dispuestos a comprar.

“Hubo mucha presión sobre las ventas, para presionar mucho a las personas. Sorprendentemente, fue más difícil que hacer ventas de publicidad ”, dice Kara Duffus, quien trabajó en la ubicación de Los Ángeles de 2012 a 2013 y había vendido publicidad antes. "La gente entraría y querrían pintura en blanco y negro, y ni siquiera tendríamos eso", dice ella.

“El daño ya estaba hecho”, dijo Darren, “ya ​​estábamos perdiendo varios miles de dólares por día. El negocio ya no era sostenible, sin importar lo que hiciéramos ”.

Días finales

Darren decidió irse antes de que el negocio se deteriorara demasiado. “Estuve preparado toda mi vida para estar a la cabeza de Pearl, y eso me fue arrancado. Mi padre se estaba muriendo de cáncer. Estaba sufriendo un horrible episodio de depresión, que ocurre de vez en cuando ”, dice. "Tenía la sensación de que habría una prensa negativa, y ya no quería ser el chico del cartel, así que retrocedí un poco y dejé que el barco se hundiera".

"En 2013, mi esposo tenía cáncer", dice Roz, "y decidimos no continuar con los cinco lugares. La industria había cambiado dramáticamente ".

La ubicación de Nueva York cerró en mayo de 2014, y el cierre final, en Fort Lauderdale, llegó el siguiente agosto. "Vi desilusión", dice Darren, describiendo a su padre cuando presenció los últimos días de la tienda. “Es una pena que las tiendas siguieran cerrando, y luego, cuando la última cerró, se sintió muy aliviado. Ya no quedaba nada para fallar.

Darren ahora trabaja en su propio estudio creativo en Fort Lauderdale, aunque a menudo pasa su tiempo libre pensando en formas de traer de vuelta a Pearl. "Es una marca que necesita estar viva", dice.

"No importa qué, Pearl Paint era un hogar para los artistas", dice Steven Taveras, que trabajó en la tienda de 2001 a 2010. "No importa si eras rico o pobre, si eras un gutterpunk, si eras un niño o un niño preppy, si eras gay o si eras heterosexual, [si] eras algo. ... Fuimos muy acogedores allí, y creo que por eso se quedó por tanto tiempo. Siempre tendrá una marca indeleble en Chinatown. Incluso cuando pasas por allí y ves ese edificio, dices, 'Esa fue Pearl Paint' ".

Una versión de esta historia apareció en la revista Artists. Para recibir la revista, haga clic aquí para suscribirse.


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