La vida del artista

El florista de los Mets crea exhibiciones dignas de los maestros holandeses

El florista de los Mets crea exhibiciones dignas de los maestros holandeses

Flores para siempre

Lo que llama la atención primero son las flores. Los opulentos asuntos surgen de nichos muy por encima de las cabezas de las multitudes que fluyen hacia el Gran Salón del Museo Metropolitano de Arte, en la ciudad de Nueva York. Llamado con cariño "el Met", es el museo de arte más grande de los Estados Unidos y el segundo museo de arte más visitado del mundo, según El periódico de arte.

Su colección permanente contiene más de dos millones de obras, divididas en 17 departamentos curatoriales. El edificio principal, situado en el lado este de Central Park a lo largo del tramo de la Quinta Avenida conocido como "Museum Mile", es una de las galerías de arte más grandes del mundo.

Con derechos como este, no sería bueno saludar a los invitados con el espray ocasional de forsitia, o eso pensaba la filántropa Lila Acheson Wallace. En 1967, legó el museo con una dotación de flores para asegurarse de que los nichos del Gran Salón florecerían para siempre.

El trabajo brillante del maestro floral Remco van Vliet

El compromiso permanente del Met con los deseos de Wallace nunca ha fallado. Los arreglos del vestíbulo están tan ingeniosamente arreglados como las flores en la colección del museo de pinturas holandesas del siglo XVII.

El genio responsable de esta exhibición floral semanal es Remco van Vliet, el director creativo de Van Vliet Trap, y un florista de tercera generación cuyo abuelo y padre dirigieron una florería en los Países Bajos.

"Cuando mi padre se hizo cargo del negocio, había crecido enormemente", dice van Vliet. "La tienda estaba muy ocupada con una clientela cada vez más exclusiva".

Cuando tenía unos 10 años, van Vliet comenzó a ayudar en la tienda, principalmente encargado de trabajos extraños. "Pronto estaba ayudando con los arreglos", explica. “Y un día mi padre me permitió crear uno para la reina, que se había convertido en un cliente habitual. Le escribió una nota a mi padre alabándolo, sin darse cuenta de que lo había creado.

El joven florista emigró a los Estados Unidos cuando tenía 18 años. Comenzó a trabajar en Dutch Flowerline, un importador de flores en Nueva York, mientras trabajaba por cuenta propia para una variedad de negocios de diseño floral.

Finalmente, le presentaron a Chris Giftos, el diseñador floral interno del Met, que estaba buscando una protegida. Impresionado con los diseños de Van Vliet, Giftos lo tomó como aprendiz. Trabajaron juntos durante siete años hasta la jubilación de Giftos, y el puesto pasó a Van Vliet.

Animando el Met

Revista de artistas asistió recientemente a una de las instalaciones del diseñador. En una mañana enérgica, vimos cómo su equipo de asistentes cargaba madejas de ramas verdes, ramas desnudas, aerosoles de eucalipto y flores de hortensias y cornejos en tonos malva y rojizo.

Las urnas se llenaron de vegetación y ramas cuando Van Vliet rodeó la habitación para completar los arreglos, dándoles vida con flores de tallo largo y fragante eucalipto. Los arreglos resultantes, orquestados para ser suaves y apagados pero claramente perfumados, se sentían perfectamente en sintonía con la luz y el frío de la mañana.

El florista retrocedió para examinar el último ramo terminado, se volvió y sonrió. "Las flores son hola besos para los visitantes del museo y están destinadas a traer sonrisas a sus caras", explica. “Me encanta poder trabajar en el Museo Metropolitano de Arte. Y la combinación de arte y flores me recuerda a la casa de mi infancia en Holanda ".

Él continúa: “Mi padre era florista, mi abuelo era pintor y el hermano de mi abuelo era comerciante de arte. Las flores, y el arte sobre las flores, estaban en todas partes ”.

Dominio holandés

La pintura de flores alcanzó su apoteosis en la Holanda del siglo XVII, reflejando una locura burguesa por la botánica. Sin embargo, el deslumbrante realismo del género fue puro artificio.

Pintura tras pintura incluye combinaciones de flores que nunca podrían florecer al mismo tiempo. Los arreglos imaginados se compusieron de un conjunto de estudios estacionales realizados a lo largo de un año.

"Hoy tenemos aviones y camiones de carga", señala van Vliet. "Puedo juntar flores de todo el mundo y recrear los arreglos imaginarios representados en las pinturas de flores holandesas, que eran imposibilidades botánicas cuando fueron pintadas".

Una versión de este artículo, escrita por Michael Gormley con fotografía de Manuel Rodríguez, apareció enRevista de artistas. Suscríbase hoy para no perderse nunca un problema.


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