Inspiración Creativa

Una cultura de color: celebrando el Día de los Muertos y más

Una cultura de color: celebrando el Día de los Muertos y más

Anne Laddon ha disfrutado mucho viajando y pintando en México, y en una visita reciente fue testigo de una de las celebraciones más coloridas del país, el Día de los Muertos.

Las pinturas de la artista californiana Anne Laddon nos transportan a San Miguel de Allende, la ciudad histórica en las colinas del centro de México. Con sus colores llamativos y su tratamiento directo, Laddon nos muestra grandes edificios coloniales, paisajes verdes e interiores de colores brillantes.

La fascinación del artista con el país es de larga data. "He amado a México desde que era un niño", dice Laddon. “Crecí en San Diego, y solíamos viajar allí. También hablo español, lo que ayuda. Una vez que tuve hijos, comencé a ir a San Miguel de Allende, porque pude poner a mis hijos en una escuela de arte y de inmersión en español allí mientras aprendía a pintar ”. Laddon viajó por primera vez a San Miguel en 1995 y se quedó por un mes. "Hice cuatro veranos seguidos y me enamoré del centro de México", dice. "Desde entonces, he visitado otra media docena de veces".

Los colores brillantes de los textiles y decoraciones mexicanos son una combinación perfecta para la artista, a quien le gusta llevar sus colores a los extremos. "El color es mi primer amor", dice Laddon. "Soy colorista antes que nada. No agrego color a mis pinturas a propósito; Solo veo todo de esa manera. Mi hija cree que tengo un cono extra en cada ojo; dice que veo cosas realmente saturadas ”.

Laddon comenzó su carrera como diseñadora gráfica, luego, en la década de 1970, se convirtió en una grabadora de serigrafía, "lo que me permitió usar un color súper saturado y puro", dice. "Pastel fue un descubrimiento maravilloso para mí". Ese descubrimiento ocurrió hace unos 15 años cuando tomó una clase con el artista W. Truman Hosner. "Simplemente tuve una caja de pasteles Rembrandt que nunca abrí, y tan pronto como tomé esta clase, pensé, ¡mira qué puedo hacer con esto! Y eso fue todo; Renuncié a la pintura al óleo y, por un tiempo, trabajé en colores pastel exclusivamente ". Hoy ella divide sus esfuerzos entre los dos medios.

Día de Muertos (Día de los muertos)

El pasado noviembre, Laddon visitó San Miguel para la celebración del Día de los Muertos, que es, de hecho, un asunto de tres días. "Siempre he tenido curiosidad sobre esa celebración y cómo se transforma la ciudad", dice ella. "Quería visitar durante estas maravillosas vacaciones espirituales y absorber todo el color que pudiera". Ella fue con su hija, que también habla español. "Ella era un buen deporte", dice Laddon. "Ella me aguantó pintando donde quería".

Laddon pinta principalmente en plein air. "La mayoría de mis pasteles se hacen con el objetivo de encontrar una composición fabulosa y una declaración de color en el lugar", dice ella. "Al pintar afuera, suceden cosas que no esperas, y es por eso que tantos artistas se sienten atraídos por él". Es muy diferente a trabajar en el estudio ".

El artista generalmente trabaja en hojas de papel de 12 × 16 pulgadas y puede completar una pintura en unas pocas horas. Estas pinturas plein air son obras terminadas y no específicamente pensadas como estudios preparatorios, aunque ocasionalmente usa una como base para un trabajo de estudio más grande.

Laddon prefiere pintar rincones apartados y escenas cotidianas en lugar de sitios importantes. "Puede encontrar todo tipo de lugares extraños para pintar donde puede establecerse, estar presente y profundizar su experiencia", dice ella. "Eso es lo que les digo a los alumnos de sexto grado que también enseño. Estar presente, estar en el momento y sucederán cosas maravillosas ".

Ella pintó en varios lugares durante el Día de Muertos, pero uno fue particularmente convincente. “La cultura mexicana venera a sus muertos como si todavía fueran parte de la familia. Y los celebran ”, dice Laddon. "No es como Halloween, es muy profundamente espiritual". El artista había admirado durante mucho tiempo una iglesia en San Miguel llamada San Juan de Dios y el cementerio abandonado situado al lado. Ella aprendió que cada año un grupo de 20 a 30 mujeres se reúnen durante el Día de Muertos para decorar tumbas que ya no se visitan en este cementerio y hacerlas especiales. "Encontré a las mujeres mientras buscaba un cementerio para pintar", dice Laddon. "Fueron muy amables y me invitaron a volver más tarde cuando las flores comenzaron a llegar".

Más tarde, Laddon vio cómo las flores fueron entregadas al cementerio por el camión. “Había maravillas brillantes y claveles de color morado oscuro. Las damas los cortaron y decoraron todo el terreno con hermosas flores ”, dice ella. "Construyeron pequeños altares sobre las lápidas y trajeron comida y cerveza favoritas como ofrendas". Acomodándose en una esquina, observó y pintó durante dos días. "Es posible que esas pinturas no sean mis mejores, pero fue una experiencia mágica y transformadora ver cómo esta cultura celebraba y honraba a sus muertos".

Otro lugar de pintura memorable fue Casa Hyder, una hermosa hacienda en San Miguel. "Es una casa increíble", dice Laddon. "Es de propiedad estadounidense, y ahora se usa como lugar de alquiler y de bodas. Fui allí hace 15 años en mi primer viaje a San Miguel. Esta vez le pregunté al dueño si podía venir a pintar ”. La pintura resultante (ver "En el lugar: Casa Hyder" en la página siguiente), da rienda suelta a los colores intensos de Laddon. "Pintar allí fue una experiencia fantástica", dice ella. "Pero aquí estaba en esta opulenta villa de propiedad estadounidense: era lo opuesto a pintar en el cementerio, donde me sentí inmerso en México".

La pintura de Casa Hyder señala el continuo interés de Laddon en los espacios interiores. "Me gustan los patrones y la vivacidad de los interiores", dice, "y me encanta la adrenalina de tener que capturar algo rápidamente". Al principio de su carrera le gustaba pintar escenas de bares llenos de gente, y a menudo ha pintado músicos en concierto. "Si estoy en un bar, no beberé mucho, pero me encanta ver a la gente pasar un buen rato y puedo espiar a la gente", dice. “Lo mismo es cierto con los músicos de pintura. Muchas veces tendremos músicos tocando en nuestro centro de artes, y tendré 30 minutos para capturar algo. Es tan divertido. Es más libre que estar en mi estudio ".

Pintura en colores pastel: buscando color y energía

La artista trabaja con varias marcas de pastel, pero señala que en un viaje reciente, usó principalmente Holbeins para pasteles duros y Rembrandts para un palo ligeramente más suave. "Cuando trabajo en mi estudio, utilizo Terry Ludwigs, que son súper suaves, pero no los llevo a la ubicación, son demasiado grandes y frágiles", dice. En cuanto a su superficie, Laddon trabaja en Sennelier La Carte, que monta en un tablero negro de Fome-Cor mientras pinta. Por lo general, elige papeles que son tonos de valor medio. "El papel tonificado me permite trabajar más rápidamente para encontrar el rango de valores que necesito", dice ella, "y los colores brillantes simplemente salen de él".

Laddon comienza una pintura dibujando un diseño preliminar con un lápiz pastel gris claro. "Me preguntaré: ¿qué es lo importante aquí? ¿Qué es lo que realmente quiero capturar? Y me acostaré rápidamente en las formas principales. Luego selecciono una gama de colores ”, dice ella. "Muchas veces tendré una pequeña muestra de papel del mismo color y probaré los colores primero.

"Soy una adicta al color que tengo que controlarme, así que selecciono mis colores de antemano", dice. "Elijo 15 o 20 pasteles y me digo que no puedo volver a la caja por más. Cierro la caja y empiezo a poner los colores. Sostiene varios de estos palos en la mano que no pinta, mientras trabaja para no tener que tocar el suelo con tanta frecuencia para recoger el próximo palo. "Muchas listas de pastelería tienen una mesa en su caballete", dice ella, "pero dejé eso para ser más portátil".

La artista comienza con el tono más oscuro que usará, generalmente un marrón oscuro o negro. "Tomo eso y dibujo solo una indicación de los oscuros más oscuros", dice ella, "para que pueda medirlos visualmente". Luego se pasa a poner sus colores. La selección limitada asegura un grado de armonía y cohesión. "Una de mis mayores preocupaciones mientras pinto es no oscurecer demasiado, porque me encantan los colores saturados y los tonos más profundos", dice. Ella se esfuerza por ser directa y comunicar sus impresiones iniciales en el papel.

Laddon a menudo aplica sus colores en trazos distintos. "Realmente soy un mal ejemplo de pastelista", dice, riendo. "No mezclo y no hago ninguna pintura de fondo. Estoy principalmente interesado en el color y la energía que puedo obtener ". Ya sea que estemos viendo sus pinturas de músicos, animales, interiores o una de sus vibrantes escenas mexicanas, ese color y energía aparecen de manera clara y fuerte.


Anne Laddon (anneladdon.com), de Paso Robles, California, comenzó su carrera artística como diseñadora gráfica y luego trabajó como serigrafía antes de dedicarse a la pintura al óleo y al pastel. Entre sus maestros influyentes, enumera a W. Truman Hosner, quien le presentó el pastel; Quang Ho; y la difunta Ann Templeton. En 2007, fundó Studios on the Park (studiosonthepark.org), una organización artística sin fines de lucro en Paso Robles que facilita programas educativos, estudios de artistas y un festival anual de arte y exhibición.


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